Las personas que sufren traumatismos por abortos espontáneos también pueden sufrir discriminación en el trabajo : Vacunas

Los trabajadores que sufren abortos espontáneos pueden enfrentar repercusiones si intentan tomarse mucho tiempo libre en el trabajo. No existen leyes nacionales que exijan licencia por enfermedad para los trabajadores, y mucho menos protecciones específicas para las personas que sufren un aborto espontáneo.

Imágenes de Catherine McQueen/Getty


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Los trabajadores que sufren abortos espontáneos pueden enfrentar repercusiones si intentan tomarse mucho tiempo libre en el trabajo. No existen leyes nacionales que exijan licencia por enfermedad para los trabajadores, y mucho menos protecciones específicas para las personas que sufren un aborto espontáneo.

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Durante tres años, dijo Rachel Makkar, trabajó como corredora y administradora de activos en J&B Building Company, una pequeña empresa inmobiliaria propiedad de marido y mujer en Colorado. Makkar se destacó en su trabajo y recibió excelentes críticas de desempeño, dijo. Incluso dijo que lo veía como “el mejor lugar en el que he trabajado”.

Pero según una denuncia que Makkar presentó recientemente contra la empresa ante la agencia de Colorado encargada de hacer cumplir la ley antidiscriminatoria del estado, no todo fue perfecto. Y eso llegó a un punto crítico, alegó, después de sufrir un aborto espontáneo traumático en agosto.

Después de intentar durante “mucho tiempo” concebir un segundo hijo, sufrió un aborto espontáneo temprano en su casa un fin de semana. Ella no pudo ir a trabajar ese lunes.

“Estaba realmente traumatizada”, dijo. “Toda esa primera semana fue como un nivel elevado de emoción por el que realmente no había pasado antes”. También tenía una cita con el médico para asegurarse de que no estaba experimentando un embarazo ectópico, lo que habría requerido una cirugía inmediata.

Le había enviado un correo electrónico a sus jefes, informándoles sobre el aborto espontáneo y su necesidad de tomarse el lunes libre, según la denuncia que presentó. Debido a la pandemia, había estado trabajando desde casa varios días a la semana y optó por hacerlo de nuevo el martes porque todavía sangraba y tenía la cara “muy hinchada de tanto llorar”, dijo en una entrevista. Regresó a la oficina, según lo programado, el miércoles, dijo, y luego, dado que sus gerentes estaban fuera de la oficina, trabajó desde casa el resto de la semana.

La semana siguiente, 10 días después de su aborto espontáneo, uno de los dueños de la empresa la llamó y la despidió. Según la denuncia de Makkar, él le dijo que “el trabajo remoto simplemente no funciona” y “no es parte de nuestra cultura”. Estaba “sorprendida”, en particular porque, como alegó, otros en la empresa también tenían horarios híbridos similares.

Makkar le recordó que había trabajado desde casa debido a su aborto espontáneo, dijo. Él respondió, como ella alegó en su denuncia: “Cuando mi esposa tuvo un aborto espontáneo al comienzo de nuestro matrimonio, solo se tomó medio día libre”.

Makkar se describió a sí misma en la denuncia como “emocional y físicamente angustiada”. Ser despedida justo después de su aborto espontáneo “fue realmente horrible”, dijo entre lágrimas en una entrevista sobre el caso pendiente. “Ya estás tan devastado, y es solo otro golpe”.

La denuncia de Makkar contra J&B se presentó ante el División de Derechos Civiles de Colorado. Acusa a la compañía de discriminación de género y embarazo por su despido, en violación de las leyes estatales de Colorado. “Esto no debería tener que pasarle a otras mujeres”, dijo.

El abogado de Makkar, David E. Gottlieb, dijo que también “tienen la intención de presentar una demanda en los próximos meses en la corte estatal de Colorado”.

Un abogado de J&B dijo que su política es no comentar sobre litigios en curso y se negó a proporcionar ninguna respuesta que la empresa haya presentado ante el estado. “Confiamos en que una vez que se revisen los hechos, la empresa será reivindicada”, dijo.

Aborto espontáneo, que ocurre en alrededor de un cuarto de todos los embarazos, es la forma más común de pérdida de un embarazo. Y, sin embargo, no existen leyes nacionales que exijan licencia por enfermedad para los trabajadores, y mucho menos protecciones específicas para las personas que enfrentan un aborto espontáneo.

Las necesidades físicas de alguien que experimenta un aborto espontáneo varían mucho. Dentro de la primera o segunda semana, los síntomas pueden parecerse a un período menstrual abundante con calambres y algo de dolor. Cuanto más tarde en el embarazo ocurra un aborto espontáneo, es más probable que haya un sangrado significativo, “hasta el punto en que en algunos casos lleva a la anemia”, dijo Dr.Wael Salem, endocrinólogo reproductivo y especialista en fertilidad de CCRM San Francisco.

Algunas personas tienen contracciones tan fuertes que necesitan control del dolor, agregó. Los abortos espontáneos en el segundo trimestre o más tarde pueden requerir procedimientos que requieran hospitalización. Los efectos secundarios suelen ser impredecibles y pueden durar semanas o meses.

“El aborto espontáneo no es una cosa de una sola vez en absoluto”, dijo Salem. “Se arrastra física, mental y emocionalmente”.

El aspecto emocional “puede ser una experiencia muy traumática”, señaló María Brann, profesor de estudios de comunicación en la Universidad de Indiana que ha estudiado el aborto espontáneo durante una década. Algunas personas se culpan a sí mismas por la pérdida de su embarazo, aunque la gran mayoría de los abortos espontáneos tempranos se deben a anomalías cromosómicas fuera del control de las personas. Lo que agrava el dolor es la falta de rituales establecidos que acompañen a otras pérdidas, así como el estigma que algunas personas atribuyen al aborto espontáneo.

A raíz de tal trauma, “es muy difícil concentrarse”, dijo Brann. “Un individuo probablemente no va a ser tan productivo”.

“Es realmente importante que animemos a las mujeres a cuidarse a sí mismas”, dijo Brann. De lo contrario, el duelo no se procesará y puede “causar una angustia mental aún mayor más adelante”.

Más personas están hablando sobre la experiencia del aborto espontáneo, incluidas mujeres de alto perfil como Michelle Obama, Meghan Markle y actriz unión gabrielle.

Pero a muchos trabajadores les resulta difícil obtener tiempo libre del trabajo.

La Ley Federal de Discriminación por Embarazo prohíbe a los empleadores tratar a las trabajadoras que están embarazadas, dan a luz o tienen condiciones médicas relacionadas, incluido el aborto espontáneo, peor que a compañeros de trabajo comparables. Los tribunales, sin embargo, han interpretado esa ley de manera diferente, incluso después de una Decisión de la Corte Suprema de 2015 decidió a favor de una demandante que alegó discriminación por embarazo. Los jueces han desestimado dos tercios de los casos después, según una revisión de A Better Balance, una organización legal nacional sin fines de lucro que promueve los derechos en el lugar de trabajo.

Treinta estados y cinco localidades —incluido Colorado— han promulgado leyes que exigen que los empleadores ofrezcan a las trabajadoras adaptaciones relacionadas con el embarazo, que pueden incluir tiempo libre para recuperarse de un aborto espontáneo. Pero fuera de esos estados, los trabajadores están protegidos solo por la ley de embarazo o la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, si un aborto espontáneo es lo suficientemente grave como para limitar sustancialmente una “actividad de vida”.

Actualmente, 13 estados, 20 ciudades y cuatro condados, que también incluye a Colorado, han promulgado leyes que requieren que algunos empleadores brinden licencias por enfermedad pagadas a los trabajadores por necesidades médicas, lo que puede brindar alivio a las personas que sufren los impactos en la salud física y mental de un aborto espontáneo. No requieren que los empleados digan por qué necesitan el tiempo libre, aparte de quizás presentar una nota del médico.

“No es poner la responsabilidad sobre el trabajador de tener que revelar algo que podría ser muy personal y muy sensible”, dijo sarah brafmann, asesor principal de políticas de A Better Balance.

Nueve estados y el Distrito de Columbia tener programas de licencia familiar remunerada, que pueden utilizarse para complicaciones más graves derivadas de un aborto espontáneo. En otros lugares, los trabajadores pueden tomar una licencia no remunerada a través de la Ley de licencia médica y familiar si califican.

Para llenar los vacíos, la senadora Tammy Duckworth (D-Ill.) y la representante Ayanna Pressley (D-Mass.) legislación introducida eso garantizaría tres días de licencia paga por aborto espontáneo y otros problemas de fertilidad. Los demócratas también han presentado Legislación Federal para garantizar la licencia por enfermedad pagada, y han incluido la licencia familiar pagada en el plan de gastos sociales del presidente Joe Biden, aunque esa disposición encuentra una fuerte oposición de algunos legisladores, y el proyecto de ley languidece en el Congreso.

El caso entre Makkar y J&B acaba de comenzar, por lo que queda por ver si se confirman las acusaciones de discriminación de Makkar. Por ahora, sin embargo, Makkar vive con las repercusiones de su aborto espontáneo y su terminación.

“Todavía es todo tan traumático”, dijo. Ella está tratando de encontrar un nuevo trabajo, pero la búsqueda es complicada. Dijo que está “aterrorizada de volver a estar en esta situación” porque quiere tener más hijos.

“No quiero estar en un lugar donde eso no va a ser apoyado”, dijo.

KHN (Kaiser Health News) es una sala de redacción nacional que produce periodismo detallado sobre temas de salud. Es un programa operativo editorialmente independiente de KFF (Fundación de la Familia Kaiser). KFF es una organización sin fines de lucro dotada que brinda información sobre temas de salud a la nación.


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